PART III - TAIWAN

 
Förlåt för att det tagit lite tid mellan varje inlägg från recess week, det är svårt att planera in när jag ska skriva dessa inlägg ibland. NU får ni iallafall höra om sista delen av min lov-vecka, nämligen Taiwan!
Vi flög direkt till Taipei (huvudstaden) och hade i förhand bokat två nätter utav sex där då vi inte riktigt visste vart vi ville ta vägen sen i landet. I slutändan spenderade vi nästan all tid i Taipei med undantag för en natt och dag i Tai Chung och det blev hur bra som helst.
 
På grund av olika önskningar av boendestandard så delade vi upp oss på två olika ställen; jag och Anni bodde på hostel och Chris på hotell, men vi var fortfarande i samma område och kunde lätt gå till varandra på bara några minuter. Jag och Anni tog även tåget till Tai Chung en dag och stannade där i en natt medan Chris stannade i Taipei.
SÅ, vad gjorde vi i Taiwan då?
Efter några hektiska dagar i Hong Kong och Shenzhen kände vi alla att vi ville ta det lite lugnare i Taiwan och det kan man väl säga att vi gjorde. Första dagen i Taipei besökte vi ett tempel, strosade i shoppingdistriktet, besökte botaniska trädgården och lyxade med en fotmassage (som inte kändes lika lyxig som jag hoppats). På kvällen mötte vi upp två locals (en av dem var Chris kompis) och de tog med oss på en 'tour' i den största nattmarkaden i stan. Vi hoppade runt till olika 'food stalls' och testade på massa taiwaiansk street food och hade intressanta konversationer! Riktigt fin kväll.
 
Dag 2 hyrde vi cyklar och cyklade i ca 2-3 timmar (med drinkpauser och fika-stopp) till den sista metrostationen norrut. Efter att ha käkat en sjukt stor och god måltid på en vegetarisk resturang och kollat runt i staden en stund tog vi metron tillbaka till hostlet. På kvällen tog vi oss ut till en bar/resturang där vi drack god (finally) öl och hade härliga konversationer.
 
Dag 3 åkte jag och Anni till Tai Chung, en stad i mittendelen av landet. Vi strosade runt på gator, i shoppingcenter och parker under dagen och gick sen till en nattmarknad på kvällen. Vi avslutade kvällen i lounge-rummet på hostelet med en flaska plommonvin.
 
Nästa dag besökte vi National Natural History & Science Museum innan vi tog tåget tillbaka till Taipei. Eftersom det var 'sista kvällen' i Taiwan så kände vi att vi kunde spendera lite extra och gick därför ut och tog några dyrare drinkar på några coola barer.
 
Sista dagen i Taipei bestämde vi oss för att hajka upp för 'Elephant Mountain' för att få en fin vy över staden och det berömda tornet 'Taipei 101'. Efter det gick vi in till stan för att köpa biobiletter till Johnny English men fick reda på att biljetterna var slut. Istället köpte vi biljetter till Venom och gick och såg den i något av det största biorum jag varit i. Efter bion strosade vi runt lite mer i stan innan det var dags att ta metron till flygplatsen och åka hem!
 
Allt som allt så var Taiwan ett riktigt bra resemål och jag skulle beskriva det som en blandning mellan Singapore och Kina. De flesta kan prata engelska men det är fortfarande lite svårt att ta sig runt och beställa mat ibland. Från vad vi såg så var allt mycket mer organiserat och 'städat' än i Kina, men fortfarande inte på samma nivå som i Singapore. Det kändes även som en väldigt säkert land att resa runt i. 
 
DÄR har ni min lilla novell av hur jag upplevde detta land. Hoppas det ger en lite bättre inblick av vad jag varit med om och sett!
 
 
-------

Sorry for being a bit late with the updates regarding recess week, it’s just hard to plan when to write these posts sometimes. But NOW I’m ready to share it with you: Taiwan!

We flew directly to Taipei (the capital city) and had booked two out of six nights in the city since we weren’t sure where we wanted to go after that. In the end we spent almost all our time in Taipei, except for one day and night which was spent in Tai Chung which was all in all really great!

 

Because of different wishes for housing we split up and stayed in two different places: me and Anni stayed in a hostel and Chris stayed in a hotel. We were still within walking distance from each other though. Me and Anni also decided to leave Taipei one day to go to Tai Ching while Chris stayed in Taipei.

SO, what did we do in Taiwan?

After a few hectic days in Hong Kong and Shenzhen we all felt that we wanted to slow things down a bit. Which I think we did, kind of. The first day in Taipei we visited a temple, walked around in the shopping districts, went to the botanical gardens and got a luxurious foot massage (it wasn’t that luxurious though). At night we met up with two locals (one was Chris´ friend) and they took us to the biggest night market in the city. We jumped from stall to stall in the night market and got to try a lot of new taiwanese food while having interesting conversations. Really good night!

 

Day 2 we rented bicycles and biked for 2-3 hours (with drinks- and ‘fika’ stops) until we came to the last metro station northward. After having a really nice and big lunch at a vegetarian restaurant and a stroll in the city we took the metro back to the hostel. At night we went to a bar/restaurant and had a few nice (finally) beers and good conversations.

 

Day 3 me and Anni took the train to Tai Chung, a city in the middle of the country. We walked around on new streets, visited shopping malls and parks. At night we went to another night market to have dinner and then went back to the hostel where we ended the night in the lounge area with a bottle of plum wine.

 

The next day we went to the National Natural History & Science Museum before taking the train back to Taipei. Since this was the ‘last’ night in Taipei we decided to splurge a little extra and therefore went out for drinks at a few cool bars.

 

On the last day we went hiking to the ‘Elephant mountain’ where we got a good view of the city and of the famous tower ‘Taipei 101’. After that we went back to the city to try and get movie tickets to Johnny English. As we found out the tickets were sold out we decided to instead watch Venom. The cinema room was one of the biggest I’ve ever been in which was pretty cool to experience. When the movie was done we walked around a bit more in the city and then headed to the airport to take the flight back to Singapore!

 

All in all I think Taiwan is a really good country to travel in and I would describe it as a combination between Singapore and China. Most people can speak english but it’s still a bit hard to get around and to order food sometimes. From what we saw everything is much more organised and clean than in China, but still far from the level in which Singapore is. It also felt like Taiwan was a really safe country to be in.

 

THERE was my little novel of how I experiences this country. I hope this all gives you a better understanding of how my experience in these countries were and what I’ve seen and done!

 

 

PART II - SHENZHEN

 
The pictures above were taken in the shopping district which we stayed close to.
 
 
 
The view from our hotel..
 
 
 
On the second day we visited an Oil Painting Village which I fell in love with.
 
 
 
Nästa stopp på resan var Shenzhen, Kina. För att komma in i Kina utan att ha sökt visum i förväg måste man ta sig in via metro eller färja från Hong Kong. Vi lärde oss 'the hard way' efter att först ha köpt flygbiljetter till Shenzhen och sen få reda på att vi var tvugna att ta oss in på detta sätt. 
Att befinna sig i mainland Kina var en riktig upplevelse då allt är så otroligt annorlunda från vad man är van vid. Språkbarriären är nog den jobbigaste, att ingen förstår engelska och att ALLT är textat på kinesiska. Turligt nog kunde vi ta oss runt bra nog ändå tack vare google translate och pålmodiga människor. 
Hotellet vi bodde på i Shenzhen var riktigt bra och låg inom gångavstång till shoppingområdet där vi spenderade större delen av tiden vi var där. Är man ute efter att shoppa så är Shenzhen ett HIMMELRIKE då det finns oändligt många butiker och GALET billiga priser på allt! Jag köpte en hel del småsaker medan jag var där men nu i efterhand ångrar jag att jag inte shoppade lite mer.
 
I och med att vi bara spenderade en natt och två dagar i Shenzhen så hann vi inte se så himla mycket men vi fick definitivt en inblick i Kina och jag är väldigt glad att vi åkte dit!
 
--------
 
Next stop on our journey was in Shenzhen, China. To get into China without having a visa you must enter from a specific port from Hong Kong which you can get to via ferry or metro. We learned this the hard way after already having purchased flight tickets to Shenzhen.. (we had to buy new tickets).
To be in mainland China is a real experience since everything is completely different from everything you're used to. The language barrier was probably the hardest to deal with since no one speaks English and EVERYTHING is written in Chinese. Luckily we were able to get around pretty well thanks to google translate and patient people.
The hotel we stayed in was really nice and was located within walking distance to the shopping area where we spent most of our time while in Shenzhen. If you're looking for good shopping then Shenzhen is the ULTIMATE place for it since there's tons of stores and INCREDIBLY cheap prices! I bought a few things but now I kind of regret that I didn't buy more things while being there.
 
Since we were in Shenzhen for only one night and two days we didn't have time to see too much but we definitely got some insight in what China looks like and I'm really happy we were able to go there!
 
 

PART I - HONG KONG

 
Detta var vad vi först blev välkomnade till. Kaotiska gator och ett sunkigt hotell. Hotellrummet i sig var extremt litet (för 3 personer) och kändes smutsigt. Men det värsta var stanken. Det är svårt att beskriva den, en väldigt stark och väldigt otrevlig lukt som inte bara var illa medan vi var på hotellrummet, men som också fastnade i kläderna och följde med oss under resan.
 
-----
This was the first thing we were welcomed to the city by. Chaotic streets and a shitty hotel. The hotel room itself was extremely small (for 3 ppl) and quite dirty. But the worst part was the smell. I can't really describe it but it was a horrible stingy smell which not only was bad while being in the room, but also stayed in the clothes long after we left Hong Kong. 
 
 
 
Dagen blev lyckligtvis bättre! Efter att ha käkat lunch, vandrat runt i stan (som förövrigt också var väldigt 'nerbruten' - motsatsen till vad jag hade tänkt mig) och varit nere vid hamnen gick vi tillslut i en park där vi alla kände lite mer lugn. Efter att ha hämtat lite energi från naturen bestämde vi oss för att gå till nattmarknaden i stan och hamnade slutligen i samma park igen med några ölpack och pizzahut. Många timmars intressanta konversationer avslutade en konstig dag på bästa sätt.
 
---
The day got better luckily! After having lunch we walked around in the city (which by the way also felt quite torn down - the opposite of my expectations), went down to the harbor and finally got to a park where we all felt more at peace. After regaining some energy from the nature around we decided to go to the night market close by and eventually ended up back in the park with some beer and pizzahut. Many hours of interesting conversations ended a weird day in the best way possible.
 
 
 
Dag 2 startade med en god frukost på ett mysigt café, följt av VR Escape Room som var min personliga höjdpunkt i Hong Kong. Det var en så sjukt häftig upplevelse och jag rekommenderas alla att testa om ni har möjligthet någon gång!
 
---
Day 2 started in a cosy cafe with a really nice breakfast, followed by VR Escape Room which was my personal highlight in Hong Kong. It was such a cool experience and I highly recommend everyone who has a chance to try it to do so!
 
 
 
Den resterande dagen var fylld av mat, fina utsikter, fågelpark, strosande i stan, och slutligen barhäng med otrolig utsikt över hamnen. Mitt omdöme av Hong Kong kanske inte är riktigt rättvist då vi endast var i en del av en enormt stor stad, men generellt så var jag besviken av hur sunkigt det kändes. Jag hade förväntat mig  supermodern high tech standard men blev istället bemött av en smutsig orenoverad stad. Det var fortfarande värt att åka dit, men jag skulle nog inte åka dit igen.
 
---
The rest of the day was filled with food, nice views, bird park, strolling in the city, and finally a bar visit with amazing view over the harbor. My review of Hong Kong might not be totally fair as I only spent time in one area of a huge city, but in general I was disappointed by how shabby the city was. I had expected HK to be of super modern high tech standard but instead I was faced with a dirty un-renovated city. It was still worth the visit, but I don't think I'll be coming back.