PART I - HONG KONG

 
Detta var vad vi först blev välkomnade till. Kaotiska gator och ett sunkigt hotell. Hotellrummet i sig var extremt litet (för 3 personer) och kändes smutsigt. Men det värsta var stanken. Det är svårt att beskriva den, en väldigt stark och väldigt otrevlig lukt som inte bara var illa medan vi var på hotellrummet, men som också fastnade i kläderna och följde med oss under resan.
 
-----
This was the first thing we were welcomed to the city by. Chaotic streets and a shitty hotel. The hotel room itself was extremely small (for 3 ppl) and quite dirty. But the worst part was the smell. I can't really describe it but it was a horrible stingy smell which not only was bad while being in the room, but also stayed in the clothes long after we left Hong Kong. 
 
 
 
Dagen blev lyckligtvis bättre! Efter att ha käkat lunch, vandrat runt i stan (som förövrigt också var väldigt 'nerbruten' - motsatsen till vad jag hade tänkt mig) och varit nere vid hamnen gick vi tillslut i en park där vi alla kände lite mer lugn. Efter att ha hämtat lite energi från naturen bestämde vi oss för att gå till nattmarknaden i stan och hamnade slutligen i samma park igen med några ölpack och pizzahut. Många timmars intressanta konversationer avslutade en konstig dag på bästa sätt.
 
---
The day got better luckily! After having lunch we walked around in the city (which by the way also felt quite torn down - the opposite of my expectations), went down to the harbor and finally got to a park where we all felt more at peace. After regaining some energy from the nature around we decided to go to the night market close by and eventually ended up back in the park with some beer and pizzahut. Many hours of interesting conversations ended a weird day in the best way possible.
 
 
 
Dag 2 startade med en god frukost på ett mysigt café, följt av VR Escape Room som var min personliga höjdpunkt i Hong Kong. Det var en så sjukt häftig upplevelse och jag rekommenderas alla att testa om ni har möjligthet någon gång!
 
---
Day 2 started in a cosy cafe with a really nice breakfast, followed by VR Escape Room which was my personal highlight in Hong Kong. It was such a cool experience and I highly recommend everyone who has a chance to try it to do so!
 
 
 
Den resterande dagen var fylld av mat, fina utsikter, fågelpark, strosande i stan, och slutligen barhäng med otrolig utsikt över hamnen. Mitt omdöme av Hong Kong kanske inte är riktigt rättvist då vi endast var i en del av en enormt stor stad, men generellt så var jag besviken av hur sunkigt det kändes. Jag hade förväntat mig  supermodern high tech standard men blev istället bemött av en smutsig orenoverad stad. Det var fortfarande värt att åka dit, men jag skulle nog inte åka dit igen.
 
---
The rest of the day was filled with food, nice views, bird park, strolling in the city, and finally a bar visit with amazing view over the harbor. My review of Hong Kong might not be totally fair as I only spent time in one area of a huge city, but in general I was disappointed by how shabby the city was. I had expected HK to be of super modern high tech standard but instead I was faced with a dirty un-renovated city. It was still worth the visit, but I don't think I'll be coming back.
 
 
 
 

Two countries, four cities, nine days

 
Som rubriken lyder så har jag varit ute på resande fot igen, denna gång till Hong Kong, Shenzhen (Kina) och Taiwan! Hur och när hade jag tid för detta då? Recess week - eller höstlovet som det kan översättas. Sjukt lyxig grej att ha i mitten av terminen, speciellt när man är utbytesstudent! 
Jag reste tillsammans med Anni och Chris, två vänner jag skaffat mig här borta som också är på utbyte (från Finland och Tyskland), och vi hade en sjukt bra resa tillsammans. 
 
Jag tänkte dela upp resan i tre olika inlägg, ett för varje 'land' (HK räknas som land i detta fall) så får detta inlägg räknas som en sammanfattning av det hela!
 
Kan säga direkt att det inte var någon chillsemester vi var iväg på, tvärtom. Vi gick i genomsnitt 20 000 steg om dagen (enligt våra appar) och var konstant på väg någonstans för att upptäcka så mycket som möjligt på så kort tid som möjligt. Att dessutom ständigt behöva hitta sätt att prata på och också förstå utan att använda språk (engelska var ingen hit), speciellt när det kom till att beställa VEGETARISK mat var väldigt utmattande. Men oj vilken upplevelse! Rekommenderar starkt att besöka Kina vid något tillfälle, det är som att kliva in i en helt ny värld, bortom allt annat jag upplevt innan!
 
Mer i detalj om de specifika ställena vi reste till kommer finnas i kommande inlägg!
 
---
 
As the headline reveals I've been out traveling again, this time to Hong Kong, Shenzhen (China) and Taiwan! How and when did I have time for this one might ask? Recess week of course! Such a luxurious thing to have in the middle of the semester, especially as an exchange student!
I traveled together with Anni and Chris, two friends that I've met over here who are also on exchange (from Finland and Germany) and we had an amazing trip together.
 
I thought I would split the trip into three separate blog posts, one for every 'country' (HK counts as country in this case) and I'll have this one being some sort of summary!
 
I can say right away that this wasn't a 'chill vacation', the opposite of that actually. We walked on average 20 000 steps every day (according to our apps) and we were constantly up and running, exploring as many new places in as little time as possible. Besides, having to continuously try and find ways to speak and be understood without using language (english wasn't very popular), especially when ordering VEGETARIAN food was quite exhausting. But what an experience! I highly recommend a visit to China as it's a country of its own. It's like stepping into a new world, beyond what I've experienced before!
 
More details about the specific countries will be covered in the coming posts!
 
 

Kuala Lumpur: Part II

 
Day 2:
 
 
 
Day 3:
 
 
Dag 2 startade med en tidig tur till Batu Caves där vi bland annat fick se färgglada tempel, en jättestaty, och massa apor. Grottan i sig var inte något speciellt märkvärdigt att se men själva stället var definitivt värt att åka till. Efter det tog vi en taxi till Chinatown där vi käkade mat och sen shoppade ett tag. Från Chinatown promenerade vi till Public Market där vi virrade bort oss i olika affärer och butiker i några timmar. Sen var det dags för kaffepaus på ett mysigt litet café i europeisk stil. Efter kaffet kände jag att jag behövde hem och vila lite så jag tog metron tillbaka och chillade i lägenheten i någon timma innan det var dags att gå mot Petronas Towers för att se solnedgången. Det var sjukt fint att se staden falla i mörker och hur alla lampor tändes överallt!

 

 Nästa stopp blev ett indiskt mat ställe med sjukt god Thosai (risbröd med röror typ). Sen gick vi tillbaka till lägenheten och spelade spel och förfestade innan vi drog ut mot bar-gatan för att dansa! Även denna kväll lyckades vi få tag på många gratis drinkar från olika ‘ladies night’ barer. Sjukt konstigt koncept av barägarna kan man tycka.. Klagar inte dock!

 

Sista dagen var mindre händelserik då vi åkte hem på eftermiddagen och var lite sega från natten innan. Vi startade iallafall morgonen med en frukost på ett helt underbart café med sjukt god toast och juice. Efter det gick jag själv för att leta efter ett massage ställe medan de andra vandrade runt i stan lite. Efter min massage gick jag runt och strosade på gator och i affärer tills det var dags att åka hem. Bussen var 1.5 timma försenad och bussresan blev ytterligare en timma försenad vilket var riktigt segt. När vi kom fram till gränsen Singapore/Malaysia blev vi eskorterade ut från inhängnaden då vi ville ta en taxi direkt till Campus eftersom det skulle spara oss minst en timmas resetid än att åka med till bussens slut-station. Det var en intressant upplevelse att gå igenom den processes kan jag lova. Hem kom vi iallafall, runt 01.00!

 

-----

 

Day 2 started with an early tour to Batu Caves where we got to see colorful temples, a huge golden statue and monkeys. The cave itself wasn't that spectacular but everything around the place made up for that and I think it's definitely worth a visit! After that we took a taxi to Chinatown where we ate lunch and did some cheap shopping. From Chinatown we walked to the Public Market where we wandered around in the various stores for a few hours. It was then time for a coffee break which we had at this really cute café, Euopean style. After the coffee I felt that I needed to rest a bit so I took the metro back to the apartment and chilled there for an hour or so. Around 7 pm we all met at the Petronas Towers to see the sunset over the building which was incredibly beautiful.

 

Next stop was at an Indian food court/restaurant which had amazing Thosai (rice pancake, with dipping sauces). After dinner we went back to the apartment to play some games and predrink before going out to dance! This night too, we succeded getting free drinks á la 'ladies night' style. Kind of strange business strategy one could think.. I'm not complaining though!

 

The last day was less adventurous as we went back home in the afternoon and were a bit tired from the night before. We started the day with breakfast at a really nice café though, with amazing toasts and juices. After that I went out on my own to find a massage place while the others explored the city a bit more. After my massage I wandered around on the streets and in different stores until it was time to go back. The bus was 1.5 hours delayed at departure and ended up being another hour delayed because of traffic which kind of sucked. When we finally arrived to the border Malaysia-Singapore we were escorted out of the enclosed area since we wanted to take a taxi directly from the border instead of getting off at our bus' final destination which would be an hour away from campus. It was an interesting process getting our of the border area for sure. But home we came eventually, around 1.00 am.