PART III - TAIWAN

 
Förlåt för att det tagit lite tid mellan varje inlägg från recess week, det är svårt att planera in när jag ska skriva dessa inlägg ibland. NU får ni iallafall höra om sista delen av min lov-vecka, nämligen Taiwan!
Vi flög direkt till Taipei (huvudstaden) och hade i förhand bokat två nätter utav sex där då vi inte riktigt visste vart vi ville ta vägen sen i landet. I slutändan spenderade vi nästan all tid i Taipei med undantag för en natt och dag i Tai Chung och det blev hur bra som helst.
 
På grund av olika önskningar av boendestandard så delade vi upp oss på två olika ställen; jag och Anni bodde på hostel och Chris på hotell, men vi var fortfarande i samma område och kunde lätt gå till varandra på bara några minuter. Jag och Anni tog även tåget till Tai Chung en dag och stannade där i en natt medan Chris stannade i Taipei.
SÅ, vad gjorde vi i Taiwan då?
Efter några hektiska dagar i Hong Kong och Shenzhen kände vi alla att vi ville ta det lite lugnare i Taiwan och det kan man väl säga att vi gjorde. Första dagen i Taipei besökte vi ett tempel, strosade i shoppingdistriktet, besökte botaniska trädgården och lyxade med en fotmassage (som inte kändes lika lyxig som jag hoppats). På kvällen mötte vi upp två locals (en av dem var Chris kompis) och de tog med oss på en 'tour' i den största nattmarkaden i stan. Vi hoppade runt till olika 'food stalls' och testade på massa taiwaiansk street food och hade intressanta konversationer! Riktigt fin kväll.
 
Dag 2 hyrde vi cyklar och cyklade i ca 2-3 timmar (med drinkpauser och fika-stopp) till den sista metrostationen norrut. Efter att ha käkat en sjukt stor och god måltid på en vegetarisk resturang och kollat runt i staden en stund tog vi metron tillbaka till hostlet. På kvällen tog vi oss ut till en bar/resturang där vi drack god (finally) öl och hade härliga konversationer.
 
Dag 3 åkte jag och Anni till Tai Chung, en stad i mittendelen av landet. Vi strosade runt på gator, i shoppingcenter och parker under dagen och gick sen till en nattmarknad på kvällen. Vi avslutade kvällen i lounge-rummet på hostelet med en flaska plommonvin.
 
Nästa dag besökte vi National Natural History & Science Museum innan vi tog tåget tillbaka till Taipei. Eftersom det var 'sista kvällen' i Taiwan så kände vi att vi kunde spendera lite extra och gick därför ut och tog några dyrare drinkar på några coola barer.
 
Sista dagen i Taipei bestämde vi oss för att hajka upp för 'Elephant Mountain' för att få en fin vy över staden och det berömda tornet 'Taipei 101'. Efter det gick vi in till stan för att köpa biobiletter till Johnny English men fick reda på att biljetterna var slut. Istället köpte vi biljetter till Venom och gick och såg den i något av det största biorum jag varit i. Efter bion strosade vi runt lite mer i stan innan det var dags att ta metron till flygplatsen och åka hem!
 
Allt som allt så var Taiwan ett riktigt bra resemål och jag skulle beskriva det som en blandning mellan Singapore och Kina. De flesta kan prata engelska men det är fortfarande lite svårt att ta sig runt och beställa mat ibland. Från vad vi såg så var allt mycket mer organiserat och 'städat' än i Kina, men fortfarande inte på samma nivå som i Singapore. Det kändes även som en väldigt säkert land att resa runt i. 
 
DÄR har ni min lilla novell av hur jag upplevde detta land. Hoppas det ger en lite bättre inblick av vad jag varit med om och sett!
 
 
-------

Sorry for being a bit late with the updates regarding recess week, it’s just hard to plan when to write these posts sometimes. But NOW I’m ready to share it with you: Taiwan!

We flew directly to Taipei (the capital city) and had booked two out of six nights in the city since we weren’t sure where we wanted to go after that. In the end we spent almost all our time in Taipei, except for one day and night which was spent in Tai Chung which was all in all really great!

 

Because of different wishes for housing we split up and stayed in two different places: me and Anni stayed in a hostel and Chris stayed in a hotel. We were still within walking distance from each other though. Me and Anni also decided to leave Taipei one day to go to Tai Ching while Chris stayed in Taipei.

SO, what did we do in Taiwan?

After a few hectic days in Hong Kong and Shenzhen we all felt that we wanted to slow things down a bit. Which I think we did, kind of. The first day in Taipei we visited a temple, walked around in the shopping districts, went to the botanical gardens and got a luxurious foot massage (it wasn’t that luxurious though). At night we met up with two locals (one was Chris´ friend) and they took us to the biggest night market in the city. We jumped from stall to stall in the night market and got to try a lot of new taiwanese food while having interesting conversations. Really good night!

 

Day 2 we rented bicycles and biked for 2-3 hours (with drinks- and ‘fika’ stops) until we came to the last metro station northward. After having a really nice and big lunch at a vegetarian restaurant and a stroll in the city we took the metro back to the hostel. At night we went to a bar/restaurant and had a few nice (finally) beers and good conversations.

 

Day 3 me and Anni took the train to Tai Chung, a city in the middle of the country. We walked around on new streets, visited shopping malls and parks. At night we went to another night market to have dinner and then went back to the hostel where we ended the night in the lounge area with a bottle of plum wine.

 

The next day we went to the National Natural History & Science Museum before taking the train back to Taipei. Since this was the ‘last’ night in Taipei we decided to splurge a little extra and therefore went out for drinks at a few cool bars.

 

On the last day we went hiking to the ‘Elephant mountain’ where we got a good view of the city and of the famous tower ‘Taipei 101’. After that we went back to the city to try and get movie tickets to Johnny English. As we found out the tickets were sold out we decided to instead watch Venom. The cinema room was one of the biggest I’ve ever been in which was pretty cool to experience. When the movie was done we walked around a bit more in the city and then headed to the airport to take the flight back to Singapore!

 

All in all I think Taiwan is a really good country to travel in and I would describe it as a combination between Singapore and China. Most people can speak english but it’s still a bit hard to get around and to order food sometimes. From what we saw everything is much more organised and clean than in China, but still far from the level in which Singapore is. It also felt like Taiwan was a really safe country to be in.

 

THERE was my little novel of how I experiences this country. I hope this all gives you a better understanding of how my experience in these countries were and what I’ve seen and done!

 

 

Two countries, four cities, nine days

 
Som rubriken lyder så har jag varit ute på resande fot igen, denna gång till Hong Kong, Shenzhen (Kina) och Taiwan! Hur och när hade jag tid för detta då? Recess week - eller höstlovet som det kan översättas. Sjukt lyxig grej att ha i mitten av terminen, speciellt när man är utbytesstudent! 
Jag reste tillsammans med Anni och Chris, två vänner jag skaffat mig här borta som också är på utbyte (från Finland och Tyskland), och vi hade en sjukt bra resa tillsammans. 
 
Jag tänkte dela upp resan i tre olika inlägg, ett för varje 'land' (HK räknas som land i detta fall) så får detta inlägg räknas som en sammanfattning av det hela!
 
Kan säga direkt att det inte var någon chillsemester vi var iväg på, tvärtom. Vi gick i genomsnitt 20 000 steg om dagen (enligt våra appar) och var konstant på väg någonstans för att upptäcka så mycket som möjligt på så kort tid som möjligt. Att dessutom ständigt behöva hitta sätt att prata på och också förstå utan att använda språk (engelska var ingen hit), speciellt när det kom till att beställa VEGETARISK mat var väldigt utmattande. Men oj vilken upplevelse! Rekommenderar starkt att besöka Kina vid något tillfälle, det är som att kliva in i en helt ny värld, bortom allt annat jag upplevt innan!
 
Mer i detalj om de specifika ställena vi reste till kommer finnas i kommande inlägg!
 
---
 
As the headline reveals I've been out traveling again, this time to Hong Kong, Shenzhen (China) and Taiwan! How and when did I have time for this one might ask? Recess week of course! Such a luxurious thing to have in the middle of the semester, especially as an exchange student!
I traveled together with Anni and Chris, two friends that I've met over here who are also on exchange (from Finland and Germany) and we had an amazing trip together.
 
I thought I would split the trip into three separate blog posts, one for every 'country' (HK counts as country in this case) and I'll have this one being some sort of summary!
 
I can say right away that this wasn't a 'chill vacation', the opposite of that actually. We walked on average 20 000 steps every day (according to our apps) and we were constantly up and running, exploring as many new places in as little time as possible. Besides, having to continuously try and find ways to speak and be understood without using language (english wasn't very popular), especially when ordering VEGETARIAN food was quite exhausting. But what an experience! I highly recommend a visit to China as it's a country of its own. It's like stepping into a new world, beyond what I've experienced before!
 
More details about the specific countries will be covered in the coming posts!