PART I - HONG KONG

 
Detta var vad vi först blev välkomnade till. Kaotiska gator och ett sunkigt hotell. Hotellrummet i sig var extremt litet (för 3 personer) och kändes smutsigt. Men det värsta var stanken. Det är svårt att beskriva den, en väldigt stark och väldigt otrevlig lukt som inte bara var illa medan vi var på hotellrummet, men som också fastnade i kläderna och följde med oss under resan.
 
-----
This was the first thing we were welcomed to the city by. Chaotic streets and a shitty hotel. The hotel room itself was extremely small (for 3 ppl) and quite dirty. But the worst part was the smell. I can't really describe it but it was a horrible stingy smell which not only was bad while being in the room, but also stayed in the clothes long after we left Hong Kong. 
 
 
 
Dagen blev lyckligtvis bättre! Efter att ha käkat lunch, vandrat runt i stan (som förövrigt också var väldigt 'nerbruten' - motsatsen till vad jag hade tänkt mig) och varit nere vid hamnen gick vi tillslut i en park där vi alla kände lite mer lugn. Efter att ha hämtat lite energi från naturen bestämde vi oss för att gå till nattmarknaden i stan och hamnade slutligen i samma park igen med några ölpack och pizzahut. Många timmars intressanta konversationer avslutade en konstig dag på bästa sätt.
 
---
The day got better luckily! After having lunch we walked around in the city (which by the way also felt quite torn down - the opposite of my expectations), went down to the harbor and finally got to a park where we all felt more at peace. After regaining some energy from the nature around we decided to go to the night market close by and eventually ended up back in the park with some beer and pizzahut. Many hours of interesting conversations ended a weird day in the best way possible.
 
 
 
Dag 2 startade med en god frukost på ett mysigt café, följt av VR Escape Room som var min personliga höjdpunkt i Hong Kong. Det var en så sjukt häftig upplevelse och jag rekommenderas alla att testa om ni har möjligthet någon gång!
 
---
Day 2 started in a cosy cafe with a really nice breakfast, followed by VR Escape Room which was my personal highlight in Hong Kong. It was such a cool experience and I highly recommend everyone who has a chance to try it to do so!
 
 
 
Den resterande dagen var fylld av mat, fina utsikter, fågelpark, strosande i stan, och slutligen barhäng med otrolig utsikt över hamnen. Mitt omdöme av Hong Kong kanske inte är riktigt rättvist då vi endast var i en del av en enormt stor stad, men generellt så var jag besviken av hur sunkigt det kändes. Jag hade förväntat mig  supermodern high tech standard men blev istället bemött av en smutsig orenoverad stad. Det var fortfarande värt att åka dit, men jag skulle nog inte åka dit igen.
 
---
The rest of the day was filled with food, nice views, bird park, strolling in the city, and finally a bar visit with amazing view over the harbor. My review of Hong Kong might not be totally fair as I only spent time in one area of a huge city, but in general I was disappointed by how shabby the city was. I had expected HK to be of super modern high tech standard but instead I was faced with a dirty un-renovated city. It was still worth the visit, but I don't think I'll be coming back.
 
 
 
 

Two countries, four cities, nine days

 
Som rubriken lyder så har jag varit ute på resande fot igen, denna gång till Hong Kong, Shenzhen (Kina) och Taiwan! Hur och när hade jag tid för detta då? Recess week - eller höstlovet som det kan översättas. Sjukt lyxig grej att ha i mitten av terminen, speciellt när man är utbytesstudent! 
Jag reste tillsammans med Anni och Chris, två vänner jag skaffat mig här borta som också är på utbyte (från Finland och Tyskland), och vi hade en sjukt bra resa tillsammans. 
 
Jag tänkte dela upp resan i tre olika inlägg, ett för varje 'land' (HK räknas som land i detta fall) så får detta inlägg räknas som en sammanfattning av det hela!
 
Kan säga direkt att det inte var någon chillsemester vi var iväg på, tvärtom. Vi gick i genomsnitt 20 000 steg om dagen (enligt våra appar) och var konstant på väg någonstans för att upptäcka så mycket som möjligt på så kort tid som möjligt. Att dessutom ständigt behöva hitta sätt att prata på och också förstå utan att använda språk (engelska var ingen hit), speciellt när det kom till att beställa VEGETARISK mat var väldigt utmattande. Men oj vilken upplevelse! Rekommenderar starkt att besöka Kina vid något tillfälle, det är som att kliva in i en helt ny värld, bortom allt annat jag upplevt innan!
 
Mer i detalj om de specifika ställena vi reste till kommer finnas i kommande inlägg!
 
---
 
As the headline reveals I've been out traveling again, this time to Hong Kong, Shenzhen (China) and Taiwan! How and when did I have time for this one might ask? Recess week of course! Such a luxurious thing to have in the middle of the semester, especially as an exchange student!
I traveled together with Anni and Chris, two friends that I've met over here who are also on exchange (from Finland and Germany) and we had an amazing trip together.
 
I thought I would split the trip into three separate blog posts, one for every 'country' (HK counts as country in this case) and I'll have this one being some sort of summary!
 
I can say right away that this wasn't a 'chill vacation', the opposite of that actually. We walked on average 20 000 steps every day (according to our apps) and we were constantly up and running, exploring as many new places in as little time as possible. Besides, having to continuously try and find ways to speak and be understood without using language (english wasn't very popular), especially when ordering VEGETARIAN food was quite exhausting. But what an experience! I highly recommend a visit to China as it's a country of its own. It's like stepping into a new world, beyond what I've experienced before!
 
More details about the specific countries will be covered in the coming posts!
 
 

Island Getaway

 
I lördags tog jag och några kompisar en färja till Bintan Island i Indonesien. Vi stannade i två nätter på ett superbra hotell där vi kände oss som drottningar med privat-chaufför, specialgjorda måltider och presenter. Hela helgen blev så bra som den kunde bli (minus sandloppor som gav 100 bett) och nu är suget att åka tillbaka till Bali ännu större!
 
 
----
 
On saturday me and some friends took a ferry to Bintan Island in Indonesia. We stayed for two nights at a super nice hotel where we felt like queens with private driver, special made meals and gifts from the staff. The whole weekend was as good as it could possibly be (minus the 100 sandfly-bites we got) and now my desire to go back to Bali has grown even bigger!